Reviews

Mares’ Tails

“Cavil’s album Mares’ Tales swims somewhere in the same sea with Ben Watt’s North Marine Drive or Beaumont’s No Time Like the Past. A melancholy, almost spiritual album. A very personal joy. Something you might be tempted to keep all to yourself…”
—Corey W. Schmidt, Central Services

Delicious lo-fi melancholy from Leeds.

Like the clouds after which it’s named, Gareth Cavill’s second album hints at unsettled weather ahead. As he traces wistful acoustic patterns over gentle waltzes, his voice delivers memorable lines like “your beautiful mouth is filled with terrible teeth”, while spoken-word closer “Small Moments” praises the simple pleasures of solitude. Those nostalgic for Sarah Records will also revel in “Cold Heaven’s” sparkling crescendo and, especially, “These Things”, whose brushed drums and echoing guitars sound like an English Pennines take on East River Pipe’s intimate sadness.
—Wyndham Wallace, Uncut

“‘Northern Englishness’ — that’s the quality I’ve been turning over in my head over the last few weeks. It’s something that Hood, John Shuttleworth, Jake Thackray and Pulp have — and this album has it in spades. The trouble is it’s difficult to define, it’s unmistakable yet unfathomable. Whatever it is, there’s an old-fashioned honesty in these songs and their delivery: love, nature and truth conveyed by an acoustic guitar, a piano and a voice.”
—Richard O’Brien, Vespertine & Son

“A superb album that lends itself to those lost bands and artists like Velvet Underground, Nick Drake, Colin Blunstone, Alasdair Roberts who magic’d up emotional moments that seem to timeless. A collection of fragile songs about feelings we’ve all encountered. Bravo!”
Jumbo Records

This is an album to fall in love with. From the opener ‘Terese’, Gareth Cavil has got your attention and your heart. You know the album is going to be painful at times to listen to and not in a bad way. The warnings are there. The solitary figure on the back cover looking through the lens at the Mares Tails signifies to me that the next twelve songs are going to contain a lot of soul searching and I am right.

This is Cavil’s second album and I must say, on the strength of this one, I am sad to say that the debut album passed me by though I will hunt it down now.

His vocals are velvety and you believe in them as he sings the kind of lyrics that poets were born to write. The album is so inspirational that I cannot even write a review about it without using flowery language!

Songs like ‘Plastic Bag (That’s my flag)’ are composed to within an inch of perfection and it’s a song that you could just play again and again. I would love to hear this sung live.

Maybe it’s because he is based in Leeds that he can deliver such a depressing and yet beautiful account of an array of subject matter. The likes of ‘Pennine Town’ shows that Cavil absorbs his surroundings and turns it into music.

Who knows what ultimately influences Cavil but when a man can hold your attention as he sings songs about what appear to be trivial things like plastic bags and clumsy hands and give them a powerful significance, who cares? He even brings a beautiful quality to Planespotting.

It all ends with the wonderful ‘Small moments’ which reminds me of ‘Wickerman’ by Pulp.

It is simplicity and the magical combined to produce songs about the everyday that become the remarkable. Look for him.
—Mary B, SoundsXP

You can get it so wrong, sometimes, when you listen to so much music, try, and then share an informed opinion about it. First time around I discounted the first two tracks as too fey, too melancholy, and lacking in indie “oomph” – whatever that is. I returned to these same tracks a couple of hours later, and I’m pleasantly surprised that they have enough of that “oomph” after all, and serve good purpose, as they open the album with a slow, sad frailty, which is whisked away with the haunting and quite beautiful track “Plastic Bags (That’s My Flag)”. And although the singing rarely rivals Tom Waits for gravitas (for rarely read never), Gareth Cavill’s voice is perfect for delivering his self-penned lines, as it lacks anything spectacular, but has a purity and honesty only a Northerner can muster. (I am pretty sure that the only people who would agree with me are familiar with the likes of Roy Harper, Jarvis Cocker and Richard Hawley). Although Gareth sounds like none of these, they are his kinsmen, his family if you will, as they all sing with honesty, their hearts on their sleeves, grit on their knees, and sincerity in their soul. And they all have some Yorkshire in their background… ’nuff said.

This is an understated gem of an album when given a second chance. Your patience will be rewarded if you give Cavil time to settle in with you. My suggestion is to try putting your feet up, getting nice and comfy (with a cup of tea at your elbow, perhaps) before pressing the play button. I do hope everyone out there will do just that, because everyone will then have a very nice time listening to this delightful album.
—Kev A,  Leicester Bangs

The title of Cavil’s album refers to a kind of high-flying cloud, light but heralding storms — appropriately named enough for a collection of songs that hints at darker feelings while keeping a gentle exterior. Drawing on a variety of sonic sources — soft solo folk performers, calmer ’80s-and-after post-punk guitar textures — at times there’s a sudden bite to the arrangements that gets the attention. Often it’s down to the percussion — the way the brushed drums almost sit in the ear on “These Things” offsets the calmer sounds in the mix. Other times it can simply be the sense of what sits back further in volume — what sounds almost like haunted bird calls on “Plastic Bag (That’s My Flag),” on another song soft chimes and a nervous, looming arc of feedback. Meanwhile, the lyrical vision of “Pennine Town,” a portrait of a tangle of emotions and memories while looking out over the titular site, isn’t dark per se but emphasizes a sense of questioning and non-resolution, at once beautiful and unsettled. In general, Mares’ Tails aims for the gently reflective, and if the album as a whole veers a bit toward the one-note (less due to the arrangements than the general feeling and pace), individually the numbers “Cold Heaven” and “When I Think of You” (not a Janet Jackson cover, but that would be a hell of an idea) are calmly performed and sung. When everything strips down to vocals and guitar on “Piranha Canal,” one gets the sense of the core strength of Cavil, but it makes the additions and twists throughout Mares’ Tails that much more of an engaging listen.
—Ned Raggert, AllMusic.com

Radio Khartoum may be based in the USA but it’s hard to find a label 
which represents the idiosyncracies of the British quite so well. So 
along with such quintessential delights as The Hepburns and At Swim 
Two Birds, Gareth Cavill now joins the fray with his own peculiar 
slices of melancholia.

Beginning with the morose ‘Therese’ won’t satisfy lovers of happy pop 
music but it sets the scene for the lovelorn delights to come. ‘These 
Things’ treads a familiar path for fans of The Montgolfier Brothers’ 
tales of loss and nostalgia. Meanwhile, in a notable deviation from 
Cavill’s favoured spare atmospherics, ‘Cold Heaven’ shifts from a 
lonely acoustic guitar figure to shadowy, almost claustrophobic layers 
of noise.

Yet good as these songs are, Cavill really comes in to his own for 
‘Clumsy Hands’ which combines heartbreaking melody and typically 
doleful lyrics, then again for ‘Certain Friend’ which comes encircled 
in a delightfully sad xylophone/piano concoction.

Cavill’s voice may be limited for some, with little attempt to 
disguise his Northern accent but that is part of the charm of the 
record (where references to cups of tea and watching the washing 
machine go round are considered highlights of the man’s life). Cult 
concern that it is though, ‘Mares’ Tails’ will be one of those records 
that is cherished by lovers of kitchen sink drama.
Leonard’s Lair

Gareth Cavill’s second album is one which is hard not to fall in love with. Right from the onset the Leeds based musician grabs your attention and delves deep into your heart, refusing to let go until your soul has been thoroughly searched. Soft, velvety northern vocals gently wrap themselves around what seems to be the most trivial of subjects including plastic bags, washing machines, cups of tea and clumsy hands, breathing into them a whole new life and colour with nothing more than a few carefully placed chords, the odd glockenspiel and a wavering bass.

It’s the albums simplicity which provides its magic, Cavil fully understands the mantra ‘less is more’ offering the listener a snapshot into the presence of the south-westerly prevailing winds in songs such as Pennine Town; resulting in a calm and contented collection of gentle folksy lullabies in the best possible taste.
—Charlotte Otter, Music Week

“De namm zie ik al jaren op diverse compilaties voorbij komen. De eerste keer, weet ik nu van de bio, moet al in 1998 geweest zijn op de Vespertine compilatie An Evening In The Company Of The Vespertine. Iedereen die dat label kent, weet dat de muziek van Cavil niet van de vrolijke maar melancholische soort zal zijn. Het soloproject van de Britse (Leeds) muzikant Gareth Cavill (inderdaad met dubbel l), brengt in 2002 het stemmige debuut met de cynische titel Laughing In The Morning uit. Nu, acht jaar later, komt er los van diverse compilatiebijdragen en een gastoptreden bij Laudanum eindelijk nieuw werk van zijn hand. Zijn tweede album Mares’ Tails staat vol met eigen geschreven en gespeelde nummers, hetgeen ook past bij de desolate sfeer. Met zijn getourmenteerde zang en akoestische gitaar legt hij de basis voor zijn droefgeestige sound die ergens tussen folk en singer-songwritermuziek uitkomt. Het lijkt allemaal recht uit het hart te komen, waardoor de muziek een behoorlijke impact heeft. Hij leukt het geheel her en der op met piano, klokkenspel, drums, strijkers en een enkele noisy gitaargeluid. Zijn muziek buigt soms op subtiele wijze af richting de jazz, filmmuziek, wave en indierock. Maar voor het grootste deel is gewoonweg genieten van en wegdromen op deze nachtelijke, sfeervolle en vooral breekbare en ingetogen pracht vol akoestische songs met uit het leven gegrepen teksten. Denk ter referentie aan At Swim Two Birds, Montgolfier Brothers, Mark Kozelek, Hood, Dakota Suite, David Sylvian en een akoestische Tindersticks. Een wonderschone baken van rust in deze hectische tijd. Een overpeinsplaatje.”
[“A wonderful beacon of peace in these hectic times. A reflection-record.”]
—Jan Willem Broek, Caleidoscoop

Wat is het leven toch heerlijk eenvoudig als je je geen mening hoeft 
te vormen over de nieuwe CD van Arcade Fire. Zo verdoe ik ook geen 
tijd met het aangaan van discussies over de merites van The Suburbs.

In plaats daarvan kan ik op ontdekkingstocht gaan naar interessante 
acts die niet zoveel aandacht krijgen als de band van Win Butler.

Zo kwam ik tijdens het opschonen van mijn mail, echt zo’n klus voor de 
zomer, een berichtje tegen van Radio Khartoum over een album van 
Cavil. De plaat werd omschreven als “Swims somewhere in the same sea 
with Ben Watt’s North Marine Drive or Beaumont’s No Time Like the 
Past. A melancholy, almost spiritual album.” En zo heb je snel mijn 
aandacht.

Mares’ Tails van Cavil is een plaat om heerlijk bij weg te dromen. De 
muziek van de band van Gareth Cavill heeft overeenkomsten met de sound 
van At Swim Two Birds, al is Cavil duidelijk minder pretentieus en 
somber. De plaat staat vol met heerlijk lome songs als Therese, Clumsy 
Hands en These Things

Je hoort de nylon snaren van de gitaar, brushes, zo hier daar wat 
schaarse percussie en de laid back stem van Cavill. Mares’ Tails heeft 
wel de neiging om rustig door te kabbelen, maar dan haalt Cavill de 
luisteraard wel weer bij de les met een zin als ‘Your beautiful mouth 
is filled with terrible teeth’

Afsluiter Small Moments geeft een mooi beeld van Gareth Cavill en zijn 
werk. Met slechts een piano op de achtergrond mijmert Gareth over 
kopjes thee, regenachtige dagen, een vrije Goede Vrijdag en een 
bezoekje aan de supermarkt. ‘There’s nothing much spectacular in my 
life- just great little moments that make it all worthwhile’. Daar 
komt het op neer.

Prachtig slot van een bijzondere plaat.

—Han Orsel, Ketelmuziek

What we have here is a fine collection of intimate, folky lullabies from this Leeds-based project. For the most part we’re in pure acoustic guitar territory but there are occasional flourishes from other instrumentation and low-key rhythms do rear their heads, contributing heavily to the predominantly waltz-like air of the album.. Apparently three-quarters of the tracks are in 3/4 time so that slightly lolloping feel shouldn’t come as too much of a surprise. The songs are clearly of an excellent quality as they’re already beginning to sound warmly familiar to me on this second listen and I’m a definite fan of the general ‘northernness’ of it all.. For the most part it’s a hard thing to really put your finger on but the spoken word track that closes things makes it totally overt as it talks us through the normal actions of a normal man on a normal day; made up of melancholy, slight resignation and just a little bit of hope (all over a backing track of piano which sounds as though it’s going to break into ‘Silent Night’ at any moment). As for comparisons, there’s something about his voice which reminds me a little of Matt Elliott and Phil reckons fans of bands like The Montgolfier Brothers will want to check it out but pretty much anyone with an appreciation for quality songs will be in safe hands. (5/5)
—Brett, Norman Records

Laughing in the Morning (2002)

If it’s yet another collection of rough-hewn bedroom ballads that you’re after then ‘Laughing in the Morning’ by Yorkshireman Gareth Cavil is a more interesting choice than many. Cavil came to the attention of Acetone Records via a track on the Vespertine compilation, ‘An Evening in the Company of…’, and it’s easy to see why the French label was so charmed. His debut album is an immediately palatable collection of personal pop songs whose horizons aren’t limited by their rudimentary resources. With necessity as the mother of invention, Cavil hasn’t capitulated to circumstance, but seems to have sought ways to evoke his dynamic pop on a micro budget, and this short record (without the couple of minutes of birdsong that bring things to a close it would come in at under thirty minutes) comes across as only thumbnail sketches of the expansive landscapes that they potentially could be. The piano-led Quixote becomes a tense late-night epic as Mr Cavil breathlessly repeats – soft r’s and Leeds accent intact – “My aim is true but my goal is false / My aim is true but my goal is false.” With early Babybird, or the lo-fi whimsy of the Allen Clapp Orchestra as reference points, Cavil manages to be vulnerable without teetering over into self-absorption. The half-spoken malevolence of I Confess is followed up by the ragged tango of A Road, and, despite his limited resources, Cavil manages to sound different at every turn. With handmade packaging that discloses the tone of the record, ‘Laughing in the Morning’ nevertheless comes across, like that empty Wilde aphorism, with feet in the gutter but eyes fixed on the stars.
—MW, Comes With A Smile

Cavil, mode d’emploi : pour profiter de ce disque, on est d’abord confronté à un crève-cœur. En effet, pour extraire la petite galette argentée de cet écrin de carton couleur sang, il faut en effet au minimum entailler le précieux – pour une fois – blister qui le protége. Premier indice que ce disque se mérite (et occasion de féliciter une nouvelle fois le label de Tours pour la qualité et l’originalité de ses pochettes). Le deuxième indice, c’est tout bonnement dix chansons à tomber à la renverse, oeuvres d’un type manifestement doué, mesuré et sincère. Voilà qui constituent sans nulle doute de très gros défauts, car il faut bien l’avouer, l’époque est plus aux grandes gueules et aux branleurs. Et bien si l’époque ne veut pas de Cavil, cela me fera une bonne raison supplémentaire de ne pas vouloir de l’époque non plus. Gareth Cavil pratique en effet un art d’un autre âge, celui de la chanson attachante, à la mélodie habile et touchante, aux mots choisis et humbles, le tout servi par une production bucolique, aux antipodes du tape à l’oeil mais fourmillant toutefois de petites idées qui font mouche. Ici un orgue (“Sugar Plum”), là quelques balais discrets et la voix de Cavil, façon Morrissey de poche, qui se promène le long de l’épine dorsale de l’auditeur, tour à tour nonchalante et poignante, s’autorisant même l’air de rien un charmant tube bonzaï (“I Confess”). “Laughing in the Morning” n’a rien de clinquant ou de gadget, assurément mais fait partie de ces “petits” disques vite essentiels. Si l’on doit aller chercher quelques parentés, c’est plus du côté des premiers John Cunningham, des Orchids ou des Harvest Ministers voire vers le folk anglais du début des années soixante-dix qu’il faut se tourner.

Trêve de blah blah. Peut-être que comme le chante Gareth sur l’émouvant “Philloston” : “All great things are said in silence”. Puis-je vous murmurer de vous précipiter sur ce disque ?
—Guillaume, popnews.com

Curieux label qu’Acetone, installé à Tours, en France ; il a réussi à dessiner au fil des années un catalogue aux noms précieux : de Quigley à Havergal, de Papa M à Piano Magic, de Speed The Plough à Tin Foil Star. Peu de moyens, une existence discrète mais des goûts sûrs.

On devine que derrière Cavil se dessine aussi une histoire d’amitié. Gareth Cavil vit à Leeds en l’Angleterre. Sa discographie débute avec un titre sur la compilation ‘An evening in the company of the Vespertine’ sur le label Vespertine en 1997. En 1999, Acetone sort un 7’, ‘Philoston’ ; en 2000, Cavil participe à nouveau à une compilation Vespertine, ‘A murder in the company of the Vespertine’. Voilà maintenant que sort son premier disque, ‘Laughing in the morning’, écrit à Leeds et enregistré en France.

Un disque qui apparaît dans un premier temps un peu hors du temps, entre folk mélancolique et pop, mais dont le décalage et le ton rendent pourtant rapidement actuel. En repères subjectifs, on parlera de Sodastream, John Cunningham, Elliot Smith, des Montgolfier Brothers ou des Harvest Ministers.

‘Laughing in the morning’ est épris d’un certain minimalisme, d’une certaine austérité musicale qui vise la qualité et l’authenticité mariées à une exigence de bien faire. Quelques petits sons extérieurs et arrangements épars apportent également fraîcheur, convivialité et bien-être. La production de Cédric Baud (membre de Air Wave) est belle.

On a affaire à un album tranquille, sincère et profond et je ne crois pas qu’il corresponde à d’autres exigences et d’autres attentes. Cavil ne se met dans aucun starting block. Il se glisse plutôt au fond d’un jardin verdoyant et vivifiant dont la sève et la vitalité ont infusé le disque. Il suffit d’aller voir les photos offertes sur le site d’Acetone pour comprendre la douceur pastelle et mélancolique dans laquelle ce disque pousse.

Dix chansons, trente minutes, c’est peut-être assez court mais comme Cavil ne laisse libre court à aucun défaut, aucune composition plus faible, c’est juste parfait. Il y a la volonté d’une certaine intemporalité ici, mais pour autant pas de conservatisme ou de classicisme, Cavil semble vouloir rester fidèle à ses chansons telles qu’elles viennent, les arranger de vêtements simples, fidèles à son inspiration.

‘Sugar Plum’ ouvre le disque sur des sentiments légèrement guillerets que ne renieraient pas Belle & Sebastian ou Sodastream. Jolie petite pop song discrète, verte et vivifiante comme un jardin à la fin du printemps, prêt à s’offrir aux chaleurs de l’été.

Sur ‘I confess’ on devine qu’un jour comme nous, Cavil a du céder devant les disques des Smiths et de Morissey. Il en reste un peu de ce ton emprunté, de cette mélodie lourde, ce ‘take me a way’ en boucle dans le refrain comme dernier écho de complaintes malheureuses. ‘A Road’ poursuit un peu plus loin dans cette direction avec quelques sons intéressant et épisodique de distorsion en arrière plan, Gareth Cavil semble désabusé comme dans l’attente implacable de réponses qui n’arrivent pas.

On respire avec le très beau et bucolique ‘A road’ qui rappelle les Harvest Ministers dans ce qu’ils avaient de plus austral, doux échos des univers des Go-Betweens ou Sodastream. Le chant de Gareth sait se faire à la fois chaleureux et fragile au-dessus de la guitare acoustique douce, ce qui est relativement rare pour un Anglais.

Est-ce quelque chose dans l’air à Leeds, mais la mélancolie de ‘Philoston’ est de celle qui devrait parler aux fans de Hood. Promenade rythmée et douloureuse où le pied cogne un caillou et l’envoie quelques pas plus loin pour une rencontre suivante dans l’attente que quelque chose arrive et débloque une situation contre laquelle on ne peut rien.

Le clavier sur ‘close friends’ apporte quelque chose de plus pop et confortable qui vient à point nommé en cette moitié d’album pour réveiller l’intérêt et montrer qu’en fin de compte, Cavil veille aussi sur nous et notre acclimatation dans son jardin privé.

Le piano maritime de ‘Quixote’ comble alors notre joie, diversifie le propos et montre la largesse de l’univers de Gareth, les arrangements et la production de Cédric Baud sont ici à leur apogée. Meilleur morceau du disque ? Plus que certainement. Un peu comme si la subtilité de Movietone avaient pu être incluse dans un format plus folk, plus à fleur de peau.

Après cette merveille, ‘If only i could hate you’ prend des airs un peu plus mineurs, mais reste une jolie chanson classique avec sa guitare qui rappellera peut-être Felt par instants à certains. On aurait peut-être aimé voir Gareth un peu plus capable de sortir de ses gonds et des formats qu’il se choisit mais ça va. Retour plus que jamais du côté de Hood avec ‘Your forever’ et ç’est ça la charme de Cavil : introduire un peu de légèreté et de mélancolie post-rock dans un songwriting pop/indie/folk plus classique.

L’album se termine sur sa plage titulaire, ‘Laughing in the morning’, retour au jardin, assis sur un banc, sous un arbre, le regard jeté sur un étang près duquel Nick Drake aurait très bien pu se reposer lui aussi quelques instants.

Cavil nous offre ici un disque hors du temps, qui ne bouleversera rien, ne révolutionnera rien, mais est cependant un havre de paix inattendu, une clairière apaisée au milieu de la forêt ou l’on se repose en toute tranquillité, certain d’échapper à nos tracas quotidiens pour une demi-heure au moins.
—Didier, www.matamore.net

Rendue obsolète par une décennie de travail de bureau, la main de Cavil revient à la vie dès lors qu’elle se trouve à portée d’une guitare. Ami et confident de Gnac et Quigley (The Mongolfier brothers), il a su faire son deuil de sa timidité et sortir de l’ombre, enfin s’exposer au monde. C’est une fois encore Acétone, label au nez fin dans le domaine des perles pop qui lui offre l’occasion de dévoiler les plus confinés sentiments qui l’habitent, les parts de mystère sur lesquels il lève le voile.

On est touché par sa poésie, son humanité, sa sensibilité à faire des bribes du quotidien de belles et subtiles litanies. La patine du temps dissimule à la longue les bas-reliefs de nos désirs, de nos peurs. Cavil oxyde ce dépôt, fait sauter cette couche.

C’est dans la sobriété la plus nue, la plus désintéressée que cet album a été enfanté. Cavil porte chaque parole, chaque note, chaque mot comme si sa voix pouvait s’éteindre subitement.

Le dénuement des textes, leur charge émotive, l’aspect vulnérable des compositions, les vertus mélodiques de l’ensemble confèrent à cet album une place privilégiée, exclusive, aux côtés de Dominique A et Bill Pritchard, frères de sons de Cavil, quitte à délaisser un temps les incontournables de sa discothèque, quitte aussi à voir sa sensibilité défaillir. Neuf oraisons funèbres d’une grande beauté.
—JJ., Jade Web